sexta-feira, 18 de maio de 2012

1ª viagem comercial à Estação Espacial ocorrerá daqui a poucas horas!

O dia 19 de Maio de 2012 poderá ser outro dia histórico na conquista do espaço com o primeiro voo espacial comercial até à estação espacial internacional.

A 1ª nave espacial construída pela iniciativa privada parte em um voo experimental rumo à Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês), neste sábado (19), informa a Space X, empresa responsável pela nave. Assista ao vivo o lançamento na NASATV.

O voo é considerado um teste. O foguete Falcon 9 tem decolagem prevista para 5h55 (horário de Brasília), na base de lançamentos de Cabo Canaveral, nos Estados Unidos, levando a cápsula não-tripulada Dragon, que carrega mais de 500 quilos de suprimentos.

Durante três dias, a nave deve fazer uma série de testes para avaliar sua capacidade de voo. Se não houver problemas, ela se acopla à ISS na terça (22).

Se tudo der certo, começa oficialmente uma nova era da exploração espacial.

A Space X recebeu US$ 1,6 bilhão para fazer 12 voos de reabastecimento para a estação após a aposentadoria dos ônibus espaciais no ano passado.
Este voo não conta como um deles, é apenas um teste para demonstrar que a missão é possível. Ao lado da Space X, outra empresa, a Orbital Technologies, também está sob contrato para realizar esses voos robóticos.

O desafio é tão grande que a Nasa já adiantou que mesmo que algo dê errado, o projeto vai continuar. No material de divulgação à imprensa, a própria Space X se diz preparada para problemas. “Se algum aspecto da missão não tiver sucesso, a Space X vai aprender com a experiência e tentar de novo.”
Se a missão conseguir superar esses desafios, os voos robóticos de reabastecimento da estação podem começar a virar rotina. E mais: tanto o Falcon 9 quando a Dragon foram projetados para carregar astronautas.

Se a empresa conseguir provar que consegue voar com segurança, os americanos – que estão sem naves próprias desde a aposentadoria de Discovery, Endeavour e Atlantis – finalmente poderão voltar ao espaço por conta própria.

Fonte: G1, NASA, AstroPT

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